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【求人】喜多方の自然が生み出す天然の食器。会津喜多方漆器を継ぐ
福島県喜多方市 地域おこし協力隊

日本三大漆器のひとつに数えられる会津漆器。

会津の地に本格的に漆工芸が根付いたのは、天正18(1590)年のこと。豊臣秀吉の命を受けて会津の領主となった蒲生氏郷公が、産業として漆工芸を奨励したことによるとされています。

氏郷公は前領地であった近江国(現在の滋賀県)日野から木地師(きじし)や塗師(ぬりし)を会津に呼び寄せ、先端技術を伝授させます。これによって会津塗の技術は飛躍的に進歩を遂げ、漆の栽培から漆塗りや模様をほどこす加飾(かしょく)までを一貫して手がける一大産地に発展していきました。


漆の材料を採取する樹々

会津地方北西部に位置し、豊富な森林資源を有する喜多方市では、会津若松市で生産される漆器に対し、「北方椀」と呼ばれるお椀類、いわゆる「丸物」を中心とした、生活に根付いた漆器の生産がたいへん盛んでした。
しかし、生活様式の変化に伴い、漆器職人を目指す人は年々減少。現在では、喜多方市内で塗職人として活動をする方は4名となってしまいました。

後継者が不足している現状を変えるべく、今回、地域おこし協力隊として会津喜多方漆器を学び、会津塗の未来を築いていける方を募集します。協力隊の任期終了後は、会津喜多方漆器の職人として従事や、独立することを目標にします。「会津塗」そのものの未来を担っていくため、販路拡大やPR、新商品の開発など、製作だけでなく、様々な働き方の可能性があります。


会津塗職人 秋葉良栄(よしえい)さん

喜多方市で半世紀以上にわたって塗職人をつとめてきた塗り子(塗り師)の秋葉さんにお話を伺いました。

秋葉さんは、塗りの作業だけでなく、漆の木の栽培からほとんどの工程を手掛けています。
「漆以外の素材は一切使わない。少しでも漆以外のものを使ってしまうと、それは漆器とは呼べず『雑貨』になってしまう。使うのは漆のみ、そして手作業で仕上げるんだ」

「1回の漆掻きで1本の木から採れる漆の量は平均7g、最大でも20g程度。年間で1本の木から採取できる量は200g程度。一人の掻き子が手掛けられるのは、年間15本程度が限度だな。だからこそ俺は、自分の仕事場に行って、一滴たりとも漆を無駄にはしない。勿体無くてね」

漆の液を大切に使い、丁寧に塗っていきます。

国外産の漆と値段を比べると、5倍もの差があります。そうまでして地元産にこだわる理由は、品質です。塗っていく際の伸びから、立ち上がってくるツヤまで、全体の仕上がりが全く異なるといいます。

自宅兼工房で丁寧に仕事を施す秋葉さん

かつては結婚式など冠婚葬祭の場面で欠かすことのない存在だった漆器。丸物をつくる会津喜多方漆器は会津地方にとどまらず、全国各地に高品質な漆器を提供していました。しかし、近代に入り日本人の生活様式が変化していくとともに、会津塗は岐路に立つことになります。

「かつては結婚式を自宅で行なう家が多かったでしょう。出席者みんなの分の漆器を納めるわけさ。そうした背景もあって、椀物の生産がメインだったけれど、結婚式の西洋化、人口の減少などによって、昭和中期以降からは実に様々な商品を作るようになったね。お椀だけ作っていればいい…そんなことを言っていては、食べていけないわけだよ」

漆器のニーズが減少する中にあっても、新しい商品制作に取り組むなど「ものづくりも時代に合わせていかなければならない」との姿勢で塗り子を続けてきました。

見た目の美しさだけでなく、生活用具としての機能性を備えていることも漆器の魅力です。

喜多方市内の小中学校、こども園などでは、給食用の食器として採用されるなど、次世代を担う若い世代にも伝えています。

写真提供:喜多方市

「漆を何度も塗ることは、耐久性を持たせることにもなるんだ。子供たちが学校給食でガチャガチャと使うでしょう。そんなことをしても全然大丈夫。長持ちするんだよ。しかも、使えば使うほどツヤがでてくるからね」

たとえ傷がついてもまた塗り直せば繰り返し使え、長い年月の使用に耐えられるのも、漆の魅力です。

地域おこし協力隊員としてイチから漆器塗りの技術を習得していくことの可能性についても伺いました。

「さすがに(地域おこし協力隊の任期である)3年間ですべての工程を覚えるというのは無理だな(笑)でも、腕を磨けば、やがてこういうこともできるようになるよ」

そう言って見せてくれたのが、波打つような模様が美しい丸物漆器。塗り方や加減を調節することにより、まるで絵のような模様を施すことができるといいます。

 

時代とともに歩む、会津喜多方漆器の廃れない魅力

木之本漆器店主の遠藤久美さん。自身も蒔絵職人として活動する

続いて、会津漆器を取り扱う木之本漆器店を訪れました。会津漆器の魅力のひとつである、美しい蒔絵を施した商品を数多く取り扱っています。
ガラス細工や会津地方の名産品でもある桐を使った桐の粉人形など、郷土の素材を使った商品も取り揃えるお店です。

なかでも目を惹くのが、美しい蒔絵が施された漆器です。椀物、箸などにも繊細な蒔絵細工が施されています。これらは、同店に所属する職人さんたちの手仕事によるもの。

「漆器を生活の中で使う機会はほとんどなくなってきています。(体験学習などで)お子さんなどに話を聞くと、まず、そもそも漆器というものを知らないお子さんが多いんです。お椀もマグカップしか使ったことがないという子がほとんど。知っていただく機会をなるべく増やしていきたいと考えています」

店頭販売だけでなく、東京のデパートなどで開催されるイベントなどに積極的に出店し、都市部での認知を広める活動も続けています。

同店には、若い蒔絵職人も在籍しています。

「蒔絵を施す際にも、あえて昔ながらの伝統的な意匠(デザイン)をほどこす場合があります。逆にその方が、若い方の目には新鮮に映ることもあるんですね。必ずしも時代のトレンドに合わせた模様に更新されていくのだけなく、古くからある模様も必要とされる…そういうところに、面白さを感じます」

蒔絵のほかにも、細かい刃物で文様を彫り、できた溝に金箔を刷り込む「沈金」と呼ばれる技法や、花漆を塗り削らずに塗りをほどこす「花塗」などの技法が数多く存在するのが会津漆器の特徴です。

喜多方では、木地、塗り、加飾を分業制でまかなってきました。しかし、塗り子が減少した今、その伝統的な生産体制も危機を迎えようとしています。
今学校で漆器を使っている子どもたちがいつか大人になり、買い求めようとした時、「作っていない!」という状況も十分に起こり得るのです。


会津喜多方漆器商工協同組合 理事長の佐藤多一さん(写真中央)

そうした状況の中、会津喜多方漆器商工協同組合理事長の佐藤多一さんはこう話します。

「会津漆器を未来へと残していくことは、組合員みんなで一丸となって一生懸命考えています。当然ながら若い方への技術継承は不可欠です。それができなければ無くなってしまう。ずっと続いてきた産業なわけですから、絶やしたくないという思いは強い。まずは喜多方まで足を運んでもらい、少しでも興味を持ってもらえたらと願っています」。

400年以上もの間、大切に受け継がれてきた会津喜多方漆器。その存続の危機を打開できるのは、もしかしたらこれを読んでいるあなたかもしれません。工芸品の制作経験がなくても構いません。この技術を守りたい・なんとかしたい、そんな気持ちが大切です。

伝統を継ぎながらも、自分のアイデアで新しい価値を築き上げていく。
そんな誇り高い仕事に、喜多方でチャレンジしてみませんか?

 

(文:竹谷純平 写真:木下真理子)

 

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他にも、福島県内で伝統産業を担う地域おこし協力隊の募集をしています。こちらもぜひご覧ください。

雄国根曲り竹細工(福島県喜多方市 地域おこし協力隊)
https://turns.jp/31237

白河だるま(福島県白河市 地域おこし協力隊)
https://turns.jp/31239

都道府県+市町村福島県喜多方市
募集状況募集中
勤務地団体名:会津喜多方漆器商工協同組合
住所:福島県喜多方市古寺8625-10
雇用形態福島県の非常勤特別職(嘱託員)
給与報酬日額 9,640円
通勤手当相当額(月 2,400円を限度)を支給

なお、原則、賞与、退職金及び各種手当はありません。
(※住居については、勤務先となる受入団体が借り上げる予定ですが、家賃の額によっては一部自己負担があります。)
福利厚生・年次有給休暇等があります。
・健康保険、厚生年金保険、雇用保険に加入します。
仕事内容< 業務詳細>
・喜多方市内の漆器職人の指導を受け、会津喜多方漆器に関する基礎知識、製作工程全般における基礎的な技術の習得
・会津喜多方漆器のブランド価値の向上に向けた商品開発研究(新たなデザイン、企業やアーティスト等とのコラボレーションなど)及び市場ニーズの把握、販路開拓のための取組
・会津喜多方漆器に関する情報発信とPR(SNS等による情報発信、県内外のイベントへの出展、会津喜多方漆器を活用したイベントの企画運営等)の実施
・その他、喜多方市の地域活性化及び会津喜多方漆器の新たな可能性に挑戦する業務

<期待する成果>
・会津喜多方漆器の知識・技術の習得や漆器を活用した商品開発等による地域への定住・定着(職人としての就業又は起業のほか、地元企業に就業しながら副業として漆器の生産を行うなど)
・イベントやSNS等による情報発信、体験型観光などによる会津喜多方漆器の認知度及びブランド価値の向上
・会津喜多方漆器や地域資源を活用した生業の創出
勤務時間午前8時30分から午後5時15分まで
(1日につき7時間45分を超えない範囲において、1週間につき29時
間以内で始業時刻及び終業時刻を別途割り振ります。また、休憩は1時間
とします。)
休日休暇土、日、祝日及び12月29日から翌年1月3日までは休日となります。
また、休日出勤の場合は勤務日を振り替えます。
応募資格次のアからオまでのいずれにも該当する者が応募できます。(男女を問いません)

ア. 漆器に興味を持ち、その継承と発展、付加価値の創出に強い志を有し、提出日時点で年齢20歳以上かつ心身共に健康な者
イ. 3大都市圏内の都市地域(※1)又は地方都市(条件不利地域(※2)を除く)に居住する者(※3)で、採用後、勤務地に住民登録し、生活の拠点を移すことが可能な者

※1 「3大都市圏」とは、埼玉県、千葉県、東京都、神奈川県、岐阜県、愛知県、三重県、京都府、大阪府、兵庫県及び奈良県の区域の全部
※2 条件不利地域とは、次の①~⑦のいずれかに該当する地域とする。
①過疎地域自立促進特別措置法、②山村振興法、③離島振興法、④半島振興法、⑤奄美群島振興開発特別措置法、⑥小笠原諸島振興開発特別措置法、⑦沖縄振興特別措置法に指定された地域
※3 次のいずれかに該当する者は、居住地要件の例外として扱う。
・これまで地域おこし協力隊として2年以上活動し、かつ、解嘱から1年以内である者
・語学指導等を行う外国青年招致事業(「JETプログラム」)を終了した者で、JETプログラム参加者として2年以上活動し、かつ、JETプログラムを終了した日から1年以内である者
詳しくは、総務省地域おこし協力隊のページをご覧ください。
http://www.soumu.go.jp/main_sosiki/jichi_gyousei/c-gyousei/02gyosei08_03000066.html

ウ. 普通自動車運転免許を有し、県内及び近隣県への運転業務に支障がない者
※福島県内での生活や移動手段として自家用車は必要不可欠です。自家用車の持ち込みをお勧めします。
エ. ワード、エクセル、パワーポイントの基本的な操作ができる者
オ. 観光、物産等の情報をSNS等で発信できる者
※ 大学又は専修学校等において、美術工芸に関する教育を受けた者、又は美術工芸等に関する職務経験を有する者であればなお可

ただし、次のカからコまでのいずれかに該当する者は、応募することができません。
カ. 成年被後見人又は被保佐人
キ. 禁錮以上の刑に処せられ、その執行を終わるまで又はその執行を受けることがなくなるまでの者
ク. 福島県及び喜多方市において懲戒免職の処分を受け、当該処分の日から2年を経過しない者
ケ. 日本国憲法又はその下に成立した政府を暴力で破壊することを主張する政党その他の団体を結成し、又はこれに加入した者
コ. 暴力団員による不当な行為の防止等に関する法律第2条第6号に規定する暴力団員又は暴力団員でなくなった日から5年を経過しない者
募集期間令和元年7月18日(木)から10月31日(木)まで

なお、一定数の応募があった場合は、その都度選考を実施します。選考の結果、採用候補者が決定した場合は、その時点で募集を終了します。
直接持参の場合の受付は、期間内の土曜日、日曜日及び祝日を除く日の午前8時30分から午後5時15分まで、郵送の場合は、応募期間最終日必着となります。
選考プロセス書類選考及び面接試験を行います。

1. 書類選考
履歴書、職務経歴書、エントリーシート、レポートによる選考を行います。
結果は、履歴書に記載された現住所(別途連絡先の記載がある場合は当該連絡先)へ郵送により本人あて書面でお知らせします。なお、書類選考の合格者に対しては、併せて電話又はメールにより連絡しますので、連絡がとれる電話番号及びメールアドレスを履歴書に必ず記載願います。

2. 面接試験
書類選考の合格者に対し、面接試験を実施します。日時、場所等については、上記アの書類選考の結果通知と併せてお知らせします。採否は面接日から10日程度を目安に、履歴書に記載された現住所(別途連絡先の記載がある場合は当該連絡先)へ郵送により本人あて書面でお知らせします。

3. 着任
令和元年10月以降(※)
※採用者の個別事情を考慮して決定します。

4. その他
上記1.及び2.の結果等に対する問い合わせ等は、一切受け付けません。

提出書類の詳細は、応募ページよりご確認ください。
採用問い合わせ先福島県企画調整部地域振興課(担当:高橋・藤本)
福島市杉妻町2-16 (本庁舎5階)
電話:024-521-7114
E-mail:tiikishinkou★pref.fukushima.lg.jp
(★を@に変えて送信してください)
備考・その他・採用予定数:2名
・漆器を含む工芸品の製作経験は不問です。漆器に興味・関心を持ち、意欲的かつ前向きに活動できる方を求めています。
・漆の主成分には“かぶれ”の原因物質が含まれています。日本人の約7割がアレルギーを持っているとされ、ほとんどの人は漆にかぶれます。個人差がありますので、応募前に現地見学することをお勧めします。
・令和2年4月1日以降は、会計年度任用職員に移行予定です。また、市町村での身分についても同様となります。会計年度任用職員に移行した場合、労働条件、福利厚生の内容に変更が生じる場合があります。あらかじめご了承ください。